Peligros de los aromatizantes caseros para los gatos
Jill A. Richardson, DVM

Los aromatizantes liquidos son fragancias hogareñas muy populares, pero muchas personas ignoran que estos productos pueden ser peligrosos. Los gatos expuestos a los aromatizantes liquidos pueden desarrollar severos daños oculares, dermicos y orales. Desde 1995, los veterinarios del Centro Nacional de Control de Toxicos en Animales (CNCTA) han sido consultados en mas de 125 casos de gatos expuestos a aromatizantes liquidos. Los gatos expuestos exhibieron hipersalivacion, hipertermia, vomitos o nauseas, depresion, disnea y sonidos respiratorios anormales, y ulceraciones orales. Afortunadamente, con tratamientos rapidos y agresivos, y buenos cuidados posteriores, la mayoria se recupero completamente. Los perros tambien son afectados por los aromatizantes, pero los signos no parecen tan severos. Los gatos tienen mayor riesgo de exposicion dado que los recipientes aromatizantes y calentadores (hornitos) se colocan generalmente sobre los muebles o en otras areas donde los gatos tienen facil acceso.
Las soluciones aromatizantes se calientan en recipientes que usan una vela o electricidad. Se agregan unas pocas cucharadas del concentrado al agua y se calientan lentamente, liberando las fragancias. Los gatos estan frecuentemente expuestos al ingerir directamente el liquido de los recipientes de calentamiento o del producto derramado. Tambien pueden frotarse contra botellas con perdidas o contra los hornitos o derramar el contenido sobre si mismos e ingerir el producto cuando se asean.
Los aromatizantes pueden contener aceites esenciales y detergentes cationicos, los cuales son toxicos para los gatos. Dado que las etiquetas de los productos no suelen indicar la composicion, se debe presumir que el liquido contiene ambos ingredientes.
Aceites esenciales
Los aceites esenciales son aceites volatiles extraidos de plantas. Se utilizan en perfumes, analgésicos para fricciones y contra quemaduras de sol, y soluciones para vaporizar. Algunos aceites esenciales se usan como remedios contra el dolor de muelas y dolores musculares.
La mayoria de los aceites esenciales se absorbe bien a traves de las mucosas y muchos se absorben a traves de la piel. Los aceites esenciales pueden causar irritación de las mucosas y gastrointestinal, depresion del sistema nervioso central, e hipersensibilidad e irritacion dermica.
Detergentes Cationicos
Los sintomas mas severos de ulceracion de las mucosas parecen deberse a los detergentes cationicos. Estos detergentes son compuestos de amonios cuaternarios usados comunmente como enjuages para lavado, germicidas y desinfectantes. Los detergentes cationicos son generalmente mas toxicos que los detergentes anionicos o no ionicos, que son los utilizados comunmente en jabones de tocador y shampoos.
La exposicion dermica a los detergentes cationicos puede causar eritema, edema, dolor intenso y ulceracion, Dependiendo de la concentración del detergente, el contacto ocular puede causar desde irritacion leve a daño corneal grave.
La ingestion de detergentes cationicos puede causar necrosis de los tejidos e inflamacion de la boca, lengua, faringe y esofago. Tambien se han registrado vomitos, edema pulmonar, hipotension, acidosis metabolica y depresion del sistema nervioso central. Los signos de salivacion aumentada, depresion y disnea pueden confundirse facilmente con una intoxicacion con agentes inhibidores de la colinesterasa y confundir al veterinario.
La severidad de los daños depende de la concentracion del detergente cationico y de la duracion del contacto. La concentracion del detergente en los aromatizantes varia con el fabricante. Se ha informado que concentraciones entre 1% y 7,5% dañan las mucosas, mientras que concentraciones mayores del 7,5% se consideran corrosivas para las mucosas y tejidos subyacentes. En la experiencia del CNCTA, se desarrollaron ulceras, estomatitis y faringitis en gatos expuestos a concentraciones del 2% o menos.
La ulceracion de las mucosas puede tardar varias horas en aparecer. Las membranas mucosas aparecen blanco-grisaceas o enrojecidas e inflamadas. Con el tiempo, los tejidos se ennegrecen y se arrugan. Las lesiones pueden limitarse a la capa mucosa. Los animales con daño leve de las mucosas pueden estar asintomaticos o solamente mostrar hipersalivacion e inapetencia.
El daño a las mucosas puede extenderse a tejidos mas profundos con posible perforacion. Los signos sugestivos de ulceracion de las mucosas incluyen letargia o debilidad, vomitos persistentes, disfagia,salivacion excesiva, hipertermia severa (>40 ºC), o inapetencia. El animal puede tambien vocalizar, temblar o jadear como respuesta al dolor. Las complicaciones pueden incluir neumonia por aspiracion, perforacion esofagica, e infeccion bacteriana secundaria.
Tratamiento
El tratamiento de la exposicion a los aromatizantes caseros en gatos puede involucrar varios dias de internacion y terapia de apoyo.
Contacto con la piel
Inmediatamente despues del contacto dermico, bañe al gato con un detergente suave para manos o vajilla o un shampoo para mascotas sin insecticidas. Vigile la aparicion de edema, hinchazon, dolor o prurito, prestando particular atencion a las almohadillas plantares y espacios interdigitales. El tratamiento es sintomatico y puede incluir analgesicos, antiinflamatorios y antibioticos.
Contacto con los Ojos
Si la exposicion ha sido reciente, irrigue el ojo con agua de canilla tibia o solucion salina por lo menos durante 20 minutos. Luego examine el ojo buscando ulceraciones corneales. Trate las quemaduras quimicas con unguentos oftalmicos lubricantes. Si hay ulceras corneales, aplique antibioticos topicos (sulfato de gentamicina o tobramicina) de 4 a 12 veces por dia. Los flaps conjuntivales pueden actuar como un suministro de sangre para ulceras estromales profundas. Son necesarios frecuentes examenes de seguimiento porque el daño epitelial puede demorar varias horas en aparecer. La consulta con un oftalmologo veterinario puede ser necesaria en casos graves o complicados.
Ingestion
La estimulacion del vomito y el lavado gastrico estan contraindicados luego de la ingestion de agentes causticos y no deben efectuarse para evitar exponer nuevamente al agente el tejido esofagico dañado. El tratamiento inicial aconsejado es la dilicion oral con leche o agua, persuadiendo al animal para que ingiera el diluyente o usando una jeringa oral. La dilucion es mas efectiva si se realiza tempranamente.
El carbon activado no es efectivo para los agentes causticos. Ademas, la colocacion de un tubo gastrico puede causar la perforacion del tejido esofagico dañado, y el carbon puede dificultar la visualizacion de las quemaduras bucales y esofagicas.
En los casos severos de estomatitis, faringitis, esofagitis o ulceracion del esofago, se debe mantener la hidratacion por medio de fluidos endovenosos. Puede ser necesario aplicar un tubo de gastrotomia para aporte nutricional.
La solucion de sucralfato puede usarse para tratar la ulceras orales, esofagicas, gastricas y duodenales. El sucralfato ayuda a la cicatrizacion y protege a las celulas de la mucosa. Se administra una dosis de 0,25 a 0,5 g tres veces al dia durante 3 a 5 dias.
Para manejar el dolor, aplique 0,1 mg/kg de tartrato de butorfanol endovenoso o 0,4 a 0,8 mg/kg subcutaneo. El butorfanol es un analgesico opioide que proporciona una analgesia visceral efectiva a bajas dosis hasta por seis horas en el gato. Para dolor mas severo, considere la administracion de citrato de fentanilo en infusion continua (0,001 a 0,006 mg/kg) o la colocacion de un parche dermico de fentanilo.
Aunque su uso es discutido, se pueden aplicar corticoides para reducir la respuesta inflamatoria. Puede usarse prednisona a una dosis de 1 a 2 mg/kg endovenosos una vez al dia por 1 o 2 dias. Los glucocorticoides inhiben la proliferacion de fibroblastos y suprimen el sistema inmune, por lo que deben ser evitados si se sospecha perforacion esofagica o gastrica, o proliferacion bacteriana.
Mantengase atento al aumento de la temperatura corporal o del aumento de leucocitos. Estan indicados los antibioticos de amplio espectro en los casos de daño de las mucosas o infecciones secundarias, o como profilaxis si se administran corticoides.
La endoscopia puede ayudar a evaluar el daño a las mucosas, pero debe realizarse con precaucion a causa de que el tejido esofagico debilitado puede ser perforado por el endoscopio. En los casos leves, los tejidos del esofago pueden aparentar estar normales. Los casos mas graves muestran hiperemia, plieges edematosos e irregulares, erosiones o ulceras.